Oscar titular do papel de Patsi nos “12 anos de escravidão” e no mensageiro da beleza de Lancome, a atriz Lupiti Nyongo, odiava sua pele escura na infância. Anos depois, ela se lembra do que a ajudou a acreditar em si mesma e aceitar sua aparência.

“Eu quero falar sobre beleza. Beleza negra, beleza sombria. Recentemente recebi uma carta de uma adolescente. “Darling Lupiti”, diz ele, “acredito que você realmente nasceu sob uma estrela feliz – com uma pele tão escura que você teve sucesso em Hollywood em uma noite. Eu quase decidi comprar um tom leve para pelo menos clarear um pouco minha pele, mas então você apareceu no mapa do mundo e me salvou “.

Meu coração estava encolhendo quando li estas palavras. Lembro -me da hora em que também me senti feia. Eu liguei a TV e vi apenas pele pálida lá. Colegas me provocou – que é macio, alguns cruéis – pela minha cor da pele da noite. A única oração a Deus, o artista de milagres, foi uma oração para eu acordar pelo menos um pouco mais justo. Acordando, eu me recusei a olhar para a minha pele – eu queria primeiro correr até o espelho para ver meu lindo rosto iluminado nele. E todo dia eu estava decepcionado – porque permaneci tão escuro quanto o dia anterior. Tentei concluir um acordo com Deus: eu disse a ele que parava de roubar cubos de açúcar de um buffet à noite se ele me desse o que eu queria;Vou obedecer à minha mãe e nunca mais vou perder o suéter da minha escola, se ele puder me tornar um pouco brilhante. Mas, pelo que entendi, meus subornos não ficaram impressionados com Deus, porque ele nunca me ouviu.

Quando me tornei adolescente, meu ódio por mim mesmo apenas se intensificou – você pode imaginar como isso acontece em idade de transição. Mamãe não se cansou de repetir que ela me considerou uma beleza, mas isso não trouxe conforto: ela, minha mãe, pensou, é claro, me considera uma linda. E então o modelo da era Alec apareceu no cenário internacional. Ela estava escura como uma noite e andou com uma marcha orgulhosa em todas as passarelas e shows, e olhou para mim com cada capa de revista, e todos disseram que ela era linda.

Eu não podia acreditar que uma beleza é chamada de mulher tão parecida comigo. Minha aparência sempre foi um obstáculo que teve que ser superado, e de repente acabou que não havia. Tudo isso estava confuso, porque eu já comecei a ter um prazer doloroso da consciência de que sou um renegado. Mas a flor, não importa como eu tentei não notar, floresceu em minha alma. Cada vez, ao ver Alec, vi meu reflexo e estava cheio de confiança-quase em algum lugar distante, mas os especialistas em beleza me notam, me aprecie, embora no meu ambiente todos admiram a pele brilhante. Pessoas cuja opinião tinha um significado para mim então, ainda me considerou feio. E minha mãe me disse de novo e de novo: “Você não pode comer beleza, ela não vai saturar você”. Essas palavras me perseguiram e me irritaram;Eu não os entendi até que no final percebi que

a beleza não é uma coisa que pode ser dominada. Não pode ser comprado e consumido como produto. A beleza é algo que eu só tenho que ser.

Quando minha mãe disse que era impossível comer com beleza, ela quis dizer que não podia confiar na aparência, como uma muleta. Nosso apoio, o que nos torna verdadeiramente bonitos é empatia, atitude cuidadosa com a qual nos tratamos e aqueles que nos cercam. Essa beleza aquece corações e fascina almas. Foi isso que trouxe minha heroína Patsi nos 12 anos de escravidão tantos testes e, portanto, sua história permanece interessante até hoje. Lembramos da beleza de sua alma mesmo depois que a beleza do corpo desapareceu no tempo. E então espero que minha presença nas telas e nas revistas ajude você, jovem alma, vá da mesma maneira. Você verá a confirmação de sua beleza externa, e isso lhe dará confiança, mas se aprofundará – tente ser bonito por dentro. Esta beleza não tem tons “.